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  • get your shot

    Be aware: COVID is not done with us yet

    People are sick of hearing about COVID. So are we! But the truth is, the virus is not sick of us, and it’s not going anywhere. There has been nearly a 30 percent increase in COVID hospitalizations among elderly adults in the past two weeks. You should be aware of new information.

  • get those vaccinations

    Third dose booster offers many benefits for children

    Like many common vaccines, the mRNA COVID-19 vaccines should have been a three-dose series. The first two injections prime the immune system, and the third boosts it to provide a higher antibody response. In 5 to 11 year olds, the booster more than doubles the antibody levels found following the second dose. Additionally, boosting has been shown in other age groups to further improve the antibodies so that they better bind the virus and provide more protection against variants.

  • The coronavirus has one strategy we can’t vaccinate against

    Vineet Menachery, a coronavirologist at the University of Texas Medical Branch talked to Katherine Wu about variants improving their ability to resist interferons. “There’s a domino effect,” Menachery said. Wu wrote: “More cells get infected; antibody and T-cell responses hang back, even as viral particles continue to spread. Eventually, the body may get wise and try to catch up. But by then, it may be too late. The brunt of viral replication might be over, leaving the immune frenzy to misdirect much of its havoc onto our own tissues instead.”

  • Health and wellness with UTMB Health and Houston Moms

    Covid Vaccine and Kids 5+

    Dr. Elizabeth Rodriguez Lien shares what parents need to know about the COVID-19 vaccine and the 5+ population.

  • a person washing their hands

    Hand Hygiene 101: Preventing Disease

    National Handwashing Awareness Week (Dec. 1-7) serves as an annual reminder to practice proper hand hygiene to curb the spread of disease.

  • Health and wellness with UTMB Health and Houston Moms

    Back to School Wellness

    Dr. Manuela Murray joined Meagan Clanahan of the Houston Moms Blog to discuss the COVID-19 vaccine, back-to-school well-checks and more.

  • Four teens taking a selfie

    The best memories are made in person.

    Approved for individuals 12 years of age and older, the two-dose Pfizer-BioNTech vaccine is now available at all UTMB Health primary care clinics—just in time for back to school check-ups and physicals.

  • close up of a COVID-19 spike

    Understanding COVID-19 variants

    The development of SARS-CoV-2 variants isn’t a surprise. The shocking thing, based on what we thought we knew about coronaviruses, is the speed at which variants developed and spread. The question remains: Should we be worried?

  • close up of a COVID-19 spike

    What to know about pregnancy and COVID-19 vaccines

    Much more is known about COVID-19 and pregnancy now that we’re a year into the pandemic. Fortunately, in the majority of cases, SARS-CoV-2 infection during pregnancy turns out well. COVID-19 can be worsened, however, by the extra work of breathing and stress on the heart that occur with pregnancy.

  • close up of a COVID-19 spike

    Here are answers to a few of your questions about the COVID-19 vaccine

    We’ve received many questions from readers anxious about receiving a COVID-19 vaccine. Several questioned if they should be vaccinated at all while others wondered if they need to continue wearing masks once vaccinated. I hope our responses help answer the questions you may have as well.

  • close up of a COVID-19 spike

    Benefits outweigh risks of COVID-19 vaccines

    Texans are lining up to receive their COVID-19 vaccine and many more are patiently waiting their turn. The good news is that while COVID-19 can be life-threatening, the only medical risk to vaccination is for those with a history of allergic reactions to these vaccines or their ingredients.

  • close up of a COVID-19 spike

    Which COVID-19 vaccine should you get?

    In front of the press, President-elect Joe Biden rolled up his sleeve for the Pfizer vaccine and Dr. Anthony Fauci for the Moderna vaccine. While some tried to read something into their choices, these vaccination events were likely arranged to instill public trust in both vaccines. Regardless, the public wants to know which vaccine is best.

  • close up of a COVID-19 spike

    When will it be my turn to get the COVID-19 vaccine?

    It’s music to many physicians’ ears to hear people clamoring for their COVID-19 vaccine. The virus has damaged the economy and taken far too many lives. A year ago, it was unbelievable that effective, safe vaccines could be delivered in less than a year from the first identification of a new pathogen.

  • close up of a COVID-19 spike

    Here are some answers about new COVID-19 vaccines

    Two COVID-19 vaccines have received Emergency Use Authorization in the United States. They’re commonly referred to as the Pfizer and Moderna vaccines. Both are messenger RNA (mRNA) vaccines and use a technology developed over the last decade.

  • close up of a COVID-19 spike

    'Immunity passport' might be our ticket back to normal

    The fantastic news about the safety and effectiveness of the Pfizer and Moderna COVID-19 vaccines has led many to ask when things will return to normal.

Woman with face surgical mask getting arm swabbed

El nuevo refuerzo de la vacuna bivalente

El nuevo refuerzo de la vacuna bivalente contra el COVID es un importante logro

Un nuevo refuerzo de la vacuna contra el COVID, diseñado para proteger contra las variantes actualmente dominantes BA.4/BA.5 esta disponible en UTMB. La FDA autorizó recientemente y los CDC recomendaron formulaciones actualizadas de las vacunas contra el COVID de Pfizer y Moderna para todas las personas de 12 años y mayores que viven en Estados Unidos. Estas son las primeras vacunas que responden a las variantes del virus en circulación en este momento.

En estudios realizados, los refuerzos de la vacuna recientemente autorizados, llamados "bivalentes" porque contienen secuencias del virus original SARS-CoV-2 y de la variante Omicron BA.4/BA.5, resultaron ser más eficaces en la producción de anticuerpos para combatir el COVID que las formulaciones originales que se enfocaban solo en el virus original. Si bien, no podemos predecir con exactitud su eficacia en una persona en particular, consideramos que las nuevas vacunas bivalentes con ARN mensajero ofrecerán mejor protección contra estas variantes que las anteriores.

 

 ¿Quién cumple con los requisitos para recibir esta nueva dosis de refuerzo de la vacuna bivalente?

  • El refuerzo bivalente BA.4/BA.5 de Pfizer se recomienda para todas las personas de 12 años o mayores.
  • El refuerzo bivalente BA.4/BA.5 de Moderna se recomienda para todas las personas de 18 años o mayores.
  • La dosis de refuerzo bivalente se debe administrar por lo menos dos meses después de que se haya completado la serie principal de vacunas o después de la dosis de refuerzo más reciente.
  • Si es posible, las personas deben recibir la vacuna principal y el refuerzo contra la variante BA.4/BA.5 del mismo fabricante. Sin embargo, no es un requisito.
  • Se puede administrar cualquiera de las dos nuevas vacunas bivalentes a las personas que recibieron una vacuna sin ARN mensajero, tal como la producida por Janssen/Johnson & Johnson, Novavax o aquellas aprobadas en otros países.
  • Ya no se pueden usar las formulaciones originales de las vacunas de Pfizer y Moderna como refuerzos para las personas de 12 años y mayores, pero se seguirán usando para empezar la serie principal de las personas que aún no han sido vacunadas contra el COVID. La vacuna de Pfizer también se puede seguir usando como refuerzo para los niños de entre 5 y 11 años.
  • Si sabe que tiene COVID en este momento, debe esperar para recibir cualquier vacuna contra el COVID, incluso los refuerzos, hasta que hayan desaparecido los síntomas y ya no tenga que estar en aislamiento. Sin embargo, lo más probable es que tenga una mejor respuesta inmunológica si espera tres meses para recibir una vacuna contra el COVID, ya sea la serie principal o el refuerzo, a partir de la fecha en que empezaron los síntomas o la fecha en que dio positivo.

 

Cómo programar una dosis de refuerzo con la vacuna bivalente:

Se anima a todos los profesores, el personal y los estudiantes de UTMB, al igual que a todos los pacientes que cumplen con los requisitos, a que se vacunen con la nueva dosis de refuerzo. Aquellas personas que no están completamente vacunadas deben considerar ponerse la dosis inicial y completar la serie de vacunas contra el COVID con las vacunas originales de Pfizer, Moderna o Novavax.

  • En este momento, UTMB tendrá el refuerzo bivalente de Pfizer disponible en clínicas selectas a partir del 13 de septiembre.
  • La dosis de refuerzo se puede programar por medio de MyChart o en la página web sobre las vacunas contra el COVID de UTMB.
  • También se puede poner la vacuna durante una consulta programada si la clínica la tiene disponible.
  • Si no vive o trabaja en el área de servicio de las clínicas de UTMB, contacte a su proveedor médico o a la farmacia en su zona para más información sobre la disponibilidad.

UTMB todavía no ha recibido la dosis de refuerzo bivalente de Moderna; se brindará información actualizada cuando la recibamos.

Hay disponible un resumen rápido del programa de vacunación contra el COVID para la mayoría de las personas de 6 meses o más. Es importante recordar que se puede poner la dosis de refuerzo al mismo tiempo que cualquier otra vacuna, como la vacuna contra la influenza.

Sobre la seguridad de las vacunas, se han administrado más de 600 millones de dosis de vacunas con ARN mensajero de Pfizer y Moderna tan solo en Estados Unidos, y miles de millones en todo el mundo. Por medio de sistemas rigurosos de control de la seguridad, ahora tenemos un amplio conjunto de datos sobre seguridad igual o mejor al que existía para cualquier vacuna anterior. En ensayos clínicos, más de 1,700 personas han recibido vacunas bivalentes con ARN mensajero sin preocupaciones de seguridad adicionales.

¿Qué sigue?

A menos que surja una variante radicalmente diferente, se está volviendo cada vez más evidente que la lucha contra el COVID-19 exigirá una vacuna anual con vacunas actualizadas de acuerdo con las variantes del virus en circulación en ese momento. Esta situación es muy similar a la de la vacuna contra la influenza, la cual cambia cada año de acuerdo con las variantes que probablemente sean las más dominantes.

Esta nueva estrategia de vacunas anuales ajustadas a la variante representa un cambio importante en la lucha contra el virus. La vacuna contra el COVID como parte rutinaria de nuestras vidas nos ayudará a seguir disminuyendo la incidencia de enfermedad grave y muerte, y a proteger a nuestras comunidades cada otoño e invierno. Les mantendremos informados según vayan evolucionando las recomendaciones y protocolos.

Gracias.

Dr. Janak Patel, MD
Director, Control de Infecciones y Epidemiología en la Atención Médica
Profesor, Pediatría y Enfermedades Infecciosas

Dr. Philip Keiser, MD
Profesor, Medicina Interna y Enfermedades Infecciosas
Autoridad de Salud del Condado de Galveston
Presidente del Grupo de Trabajo de UTMB para Vacunación contra el COVID-19